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    • [해양 > 해양환경·기후연구실]2019-07-30 07:50:08/ 조회수 639
    • 계속 증가하는 플라스틱 알갱이(Nurdle)가 불러일으키는 심각한 해양오염 문제
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    • 20 밀리그램 정도의 아주 작은 크기인 플라스틱 알갱이(nurdle)는 거의 모든 플라스틱 제품 생산을 위한 재료이며, 운반 또는 제조 과정에서 유실된 nurdle은 환경적으로 위험을 초래한다. 매년 25만톤 이상의 nurdle이 해양으로 유입되고, 해양과 수로에서 독성 화학물질을 흡수한다. 동물들은 이러한 nurdle을 종종 식량으로 착각한다. 또한 해변에 수백만 nurdle이 밀려와, 연안 공동체들에게 피해를 발생시킨다. 플라스틱 생산이 지속적으로 증가함에 따라, 연구자들은 nurdle이 해변과 연안 지역에 미치는 위협이 더 심각해 질 것을 우려한다.

      텍사스의 걸프연안(Gulf Coast of Texas)은 지난 가을 이후로 몇 차례의 nurdle 확산 문제가 발생하였고, 해류의 이동에 따라 쓰레기들이 해변과 연안으로 밀려옴에 따라 걸프 연안 지역은 해양 쓰레기에 특히 취약한 상황이다. 최근 연구에 따르면 여타 Gulf Coast 주보다 텍사스의 경우 지난 1년반 동안 플라스틱 오염 누적률이 10배 이상으로 조사되었다.

      텍사스는 또한 플라스틱 알갱이(pellet)의 주요 생산지이기도 하다. 텍사스에는 46개 기업들이 플라스틱 제품 및 합성수지를 제조하고 있는데, 대부분의 공장들이 텍사스 연안에 위치한다고 한다.

      200종의 어류 및 400종의 조류의 중요한 생태계인 Padre 섬과 같은 지역은 nurdle 오염에 심각한 우려를 갖고 있는데, 거북이와 같은 해양포유류들이 식량 대신 플라스틱을 삼키는 경우, 소화계통이 막혀 결국에는 아사하는 상황을 초래할 수 있다.

      Padre 섬으로부터 북부 100마일에 위치한 Point Comfort에 거주하는 주민들은 nurdle 오염기업인 Formosa Plastics을 「미 청정수자원법」(Clean Water Act) 및 텍사스 주정부 ‘환경질 위원회(Texas commission on environmental quality) 위원회의 허가를 위반하였다며 고발했다.

      Nurdle이 일단 환경으로 유입되고 나면, 수많은 nurdle을 제거하는 효과적인 방법은 없다. 비록 정화 노력이 성공한다고 하더라도, 더 많은 알갱이들로 다시 대체될 것이다.

      Operation Clean Sweep이라는 산업계 주도 프로그램을 통해 제조업자들이 알갱이 제로를 위한 관련 지침을 따를 수도 있으나, 이 프로그램은 자발적인 성격이므로 외부적인 감시가 없다. 동시에, 매년 플라스틱 생산에 대하 수요가 증가함에 따라, nurdle에 대한 수요도 증가한다는 것이 우려를 확산시키고 있다.

      따라서 플라스틱 제조 시설들이 새롭게 설비되거나 기존 시설들을 확장할 계획이 준비된 상황에서, 산업계, 정책 결정자, 일반 시민 등에 대한 교육을 통한 인식제고가 점점 더 중요해지고 있다.

      UN Dark 2019.7.3.자 기사 참조
      https://undark.org/article/nurdle-plastic-pollution/
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