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    • [해양 > 북방극지연구실]2017-06-17 01:12:38/ 조회수 323
    • ♣ 푸틴 대통령, “북극은 국가 방어를 위해 아주 중요” ♣
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    • ♣ 푸틴 대통령, “북극은 국가 방어를 위해 아주 중요” ♣

      ◇ 푸틴 러시아 대통령이 16일 연례적으로 해온 생방송 대담 프로그램인 “Direct Line”에 나와서 국가 방어를 위해 북극이 아주 중요하다고 강조했습니다. 그는 북극은 러시아 국방을 위해 점점 더 중요해 질 것이며, 이는 북극 지역의 국경을 보호할 필요가 있음을 의미한다고 했습니다. 러시아가 국방 관점에서 북극을 강조한 것이 새삼스러운 일은 아니지만, 푸틴의 아래 말은 거의 경제적 및 환경적 관점에서 북극문제에 올인하고 있는 우리를 돌아보게 합니다.

      ◇ 그의 말을 그대로 옮겨보면 아래와 같습니다.
      “이 문제(북극지역 방어)의 순수한 군사적 측면을 잊지 말자. 북극은 우리 나라의 방어능력을 확보한다는 관점에서 아주 중요한 지역(extremely important region)이다. …… 우리는 거기서 무엇이 일어나고 있는지에 대해 분명히 알아야 한다. 따라서 우리는 이 지역을 보호해야 하며, 그리고 적절한 국경 경계를 확보해야 한다. 무엇보다 중요한 점은, 전략무기의 관점에서 볼 때, 미국에 있는 지상배치 미사일의 비행경로가 정확히 북극점을 통과한다는 것이다. 나는 이런 일이 일어나지 않길 바라지만, 그러나 우리가 그에 대해 알고 있기 때문에, 우리는 미사일 경보 시스템과 미사일 발사 통제 시스템이 갖추어 지도록 확실히 할 필요가 있다. 이것이 바로 북극이 우리에게 의미하는 것이다.”

      ◇ 푸틴은 과거 러시아 정부가 이 문제에 대해 많은 주의를 기울이지 않은 것은 그럴 여유가 없었기때문이었지만, 이제는 그렇지 않다고 하였습니다. 그리고 그는 기후변화가 계속되면, 항행 가능 기간도 늘어날 것인데, 이 또한 러시아에게 전략적으로 중요하다고 말했습니다.

      ◇ 푸틴의 말들은 최근 러시아가 북극에 대한 군사 전력을 많이 강화하고 있다는 점에서 결코 허언이 아님을 알 수 있습니다. 그가 국방 차원에서 북극을 ‘아주 중요’(extremely important) 하다고 표현한 점이 눈길을 끕니다. 그의 강한 의지를 읽을 수 있으니까요. 그리고 미국의 미사일을 예로 든 점을 볼 때 러시아의 북극 전력강화가 미국을 염두에 둔 것임을 알 수 있습니다.

      ◇ 러시아의 북극 전력 강화에 맞서 미국이 어떤 식으로 든 대응을 할 수 밖에 없을 것입니다. 그리고 최근 북극에 대한 군사 전력을 강화하고 있는 캐나다도 더더욱 힘을 쏟을 것으로 보입니다. 북극해의 해빙은 가속화되고 있지만 아이러니하게도 군사안보적 측면에선 신냉전의 기운이 더해지고 있습니다.
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