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    • [해양 > 해양환경·기후연구실]2018-12-31 09:46:09/ 조회수 2582
    • 플라스틱의 역사, 문제 그리고 해결책
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    • 지난 11월 인도네시아 해변에서 죽은 채 발견된 향유고래 위장이 슬리퍼, 비닐봉지, 플라스틱 컵 115개 등으로 가득 차 있어서 전 세계 사람들을 충격에 빠뜨렸다. 이 사건은 그동안 우리가 인식하고 있었지만 다루기를 꺼려했던 문제, 즉 환경보호를 위해 플라스틱 사용 문제를 어떻게 해야 하는지에 대한 해답을 촉구한 상징적인 사건이었다. 역설적으로 플라스틱은 또 다른 환경 위기에 대한 해결책으로 등장하였다. 19세기 중엽, 코끼리 상아 수요가 증가하면서 코끼리가 멸종 위기에 처하자, 역시 코끼리 상아로 당구공을 만들던 뉴욕의 한 회사가 대체재 개발에 상금을 내건 것이 플라스틱 역사의 시초였다. 이후 석유 정제 과정의 부산물로 플라스틱이 만들어지면서 값싼 플라스틱의 폭발적 증가는 돌이킬 수 없게 되었다. 1950년대부터 플라스틱 생산은 매년 폭발적으로 증가하여 2015년에는 약 4억 5천 톤이 생산되었으며 이 중 40%는 플라스틱 포장재와 1회용 용기가 차지하였다. 지금까지 전 세계가 생산한 플라스틱의 약 절반은 2000년 이후에 생산되었을 정도로 증가 속도는 가파르게 증가하고 있다.
      플라스틱은 강도가 매우 강해서 쉽게 분해되지 않는데 이는 활용 측면에서는 큰 강점이지만 동시에 환경 문제를 일으키는 주된 요인이다. 폐기물 처리 시설은 빠르게 증가하는 플라스틱 생산량을 전제하지 않았기 때문에 플라스틱 쓰레기는 대개 하천에 버려진다. 수십 년간 사람들은 바다가 이 문제를 해결해줄 수 있을 거라 여겼다. 해양쓰레기의 대부분은 플라스틱이며, 이 중 89%는 비닐봉지, 음료수병과 같은 1회용이다. 해양생물은 플라스틱과 해파리, 플랑크돈 등의 먹이를 구분하지 못한다. 또한 해류나 햇빛에 의해 미세플라스틱으로 분해되면 사태는 더 심각해진다. 미세플라스틱은 도처에서 발견된다. 일례로 하와이 빅 아일랜드 해변들 중 일부는 모래의 15%가 미세플라스틱이다. 미세 플라스틱이 계속 분해되어 현재 기술로 측정할 수 없는 나노 플라스틱이 된다면 문제는 더욱 심각해진다.
      특히 값싼 플라스틱의 폭발적 증가를 처리할 만한 제도와 시스템이 부재한 개발도상국이 문제이다. 플라스틱 쓰레기 문제를 해결하기 위해서는 단순히 쓰레기를 발생시키는 소비자만 비난의 대상으로 삼아서는 안 된다. 일회용 플라스틱을 생산하고 사용을 촉진하는 데 기여한 주체들이 더 중요하다. 코카콜라는 매년 1,280억 개의 일회용 플라스틱병을 생산한다고 밝혔다. 코카콜라와 같은 다국적기업들은 2025년까지 재사용 또는 재활용 가능한 포장재 비율을 100%까지 늘리겠다고 발표했다. 더 급진적인 해결책인 아마도 비닐봉지 사용을 금지하는 것이라고 어느 환경전문가는 제안한다.

      https://interestingengineering.com/what-do-we-do-about-plastics
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