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    • [해양 > 혁신성장연구실]2016-12-17 17:09:09/ 조회수 1767
    • 미국의 첫 해상풍력단지, 로드아일랜드 주 연안에서 운영 개시
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    • 미국의 첫 해상풍력단지, 로드아일랜드 주 연안에서 운영 개시

      미국이 이산화탄소 배출량과 화석연료 의존도를 줄이기 위해 로드아일랜드 주 연안에 해상풍력단지인 Block Island Wind Farm을 설치해 지난 12월 12일부터 운영에 돌입했다. 미국의 해상풍력발전 개발 기업인 Deepwater Wind사가 설치한 이 단지는 총 5개의 터빈으로 이루어져 있으며 로드아일랜드주에 위치한 블록 섬(Block Island)의 총 17,000개 가정에 전기를 공급할 예정이다. 미국에서 해상풍력발전으로 전기를 공급하는 것은 이번이 처음이다.
      미국에서 처음으로 해상풍력으로부터 전기를 공급받게 된 블록 섬은 지난 몇 년간 전기를 제대로 공급받지 못해 디젤 발전으로 전기를 생산했다. 그러나 Block Island Wind Farm이 설치되어 5개 터빈을 통해 섬 전체 전기수요의 약 90%를 충당할 수 있을 것으로 보인다. 한편 이 풍력단지에서 생산되는 전기량은 미국 전역에 공급되는 전기의 약 1%에 해당하는 것으로 나타났다.
      미국 내에서 해상풍력단지를 반대하는 가장 큰 이유는 역시 비용이다. Deepwater Wind사에 따르면 단지에 설치된 터빈은 보통 사이즈의 터빈으로 설치비용이 약 3억 달러이다. 반면에 5개의 터빈으로 돌아가는 Block Island Wind Farm의 경우 1년에 4만 톤의 이산화탄소 배출량을 절감할 수 있어 많은 환경 운동가들로부터 지지를 받고 있다.
      올해 초 오바마 정부는 롱아일랜드 연안에서 조금 떨어진 곳에 기지를 임대하여 해상풍력단지를 조성할 것이라 밝힌 바 있다. 또한 미국 에너지부(Department of Energy)는 5대호(the Great Lakes)를 포함한 여러 지역에 해상풍력단지를 설치할 경우 현재 미국의 전기 사용량의 2배 이상을 공급할 수 있다고 설명했다. 유럽에서는 이미 수천 개의 해양풍력발전용 터빈을 설치했으며 지난해에는 총 3,000MW의 풍력발전에너지가 추가되었다. 이는 블록 섬 풍력단지에서 공급되는 전기량의 100배 수준이다.
      미국 대통령으로 당선된 도널드 트럼프는 재생에너지 개발에 회의적인 인물로 유럽의 해상풍력발전 프로젝트에 반대하는 입장이다. 그는 스코틀랜드의 해상풍력단지 건설에 적극적으로 반대한 바 있다. 단지 건설 예정이었던 스코틀랜드 연안 근처에는 도널드 트럼프가 투자한 골프장과 리조트가 위치해 있기 때문이다. 트럼프 당선자의 에너지부 인수업무를 담당하고 있는 Thomas J. Pyle은 “트럼프 정부가 에너지 보조금(energy subsidies)을 없앨 가능성이 매우 크다”고 설명했으며 “풍력발전이 이전과는 다르게 연방 정부의 정밀한 조사를 정당하게 받을 예정이다”라고 밝혔다.

      http://www.nytimes.com/2016/12/14/science/wind-power-block-island.html?_r=0
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